Derniers avertissements de Jésus-Christ à Son Eglise

Publié le par Florymawit

 

Derniers avertissements de Jésus-Christ à Son Eglise

 
Derniers avertissements de Jésus-Christ à Son Eglise

 

Quel amour manifeste toujours le Seigneur Jésus envers Son Eglise, pour l’avertir de ce dont elle doit se repentir!

Le Livre de l’Apocalypse est réellement le Livre de la fin des temps. Il comprend 22 chapitres. Les trois premiers chapitres sont consacrés aux derniers avertissements de Jésus-Christ à Son Eglise. Les trois derniers chapitres sont consacrés au Millénium, après le retour de Jésus-Christ sur cette terre pour y régner, puis à la situation des rachetés pendant l’éternité.

Tous les autres chapitres intermédiaires sont consacrés exclusivement à ce qui se passe, dans le Ciel et sur la terre, pendant la Tribulation.

D’ailleurs, l’Eglise n’est mentionnée que dans les trois premiers chapitres, puis au terme de la tribulation, quand il est parlé, à la fin du chapitre 19, des noces de l’Agneau, et du retour du Seigneur Jésus sur la terre, en compagnie de tous Ses saints.

La raison en est simple: l’Eglise véritable, l’Epouse du Seigneur Jésus, n’est pas concernée par la période de la Tribulation. L’Epouse doit être enlevée juste avant le début de cette Tribulation, l’enlèvement devant d’ailleurs marquer le point de départ de cette Tribulation.

Il est bien mentionné, au chapitre 12, « ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui ont le témoignage de Jésus-Christ »:

«Quand le dragon vit qu’il avait été précipité sur la terre, il poursuivit la femme qui avait enfanté l’enfant mâle.Et les deux ailes du grand aigle furent données à la femme, afin qu’elle s’envolât au désert, vers son lieu, où elle est nourrie un temps, des temps, et la moitié d’un temps, loin de la face du serpent. Et, de sa bouche, le serpent lança de l’eau comme un fleuve derrière la femme, afin de l’entraîner par le fleuve. Et la terre secourut la femme, et la terre ouvrit sa bouche et engloutit le fleuve que le dragon avait lancé de sa bouche.Et le dragon fut irrité contre la femme, et il s’en alla faire la guerre aux restes de sa postérité, à ceux qui gardent les commandements de Dieu et qui ont le témoignage de Jésus » (Apoc. 12: 13-17).

Ceux « qui gardent le témoignage de Jésus » ne font pas référence à l’Eglise du Seigneur. Mais il s’agit soit de ceux qui se sont convertis pendant la Tribulation, soit de tous les Chrétiens qui auront négligé de se préparer à l’enlèvement, et qui voudront ensuite rester fidèles au Seigneur, en refusant de prendre la marque de la Bête et de l’adorer comme Dieu.

Tous ceux-là seront pourchassés par le grand dragon. Ils seront préservés au maximum pendant trois ans et demi. Mais tous ceux qui seront pris, et qui refuseront la marque de la Bête, seront exécutés (Apoc. 13: 15-17).

Au début du chapitre 4 de l’Apocalypse, juste après les derniers avertissements de Jésus-Christ aux sept Eglises, il est écrit ceci:

« Après cela, je regardai, et voici, une porte était ouverte dans le ciel. Lapremière voix que j’avais entendue, commele son d’une trompette, et qui me parlait, dit:Monte ici, et je te ferai voir ce qui doit arriver dans la suite. Aussitôt je fus ravi en esprit » (Apoc. 4: 1-2).

Bien-aimés, c’est exactement ce qui va se passer au moment de l’enlèvement, sauf que l’Epouse ne sera pas enlevée en esprit, mais dans son corps ressuscité!

« Voici, en effet, ce que nous vous déclarons d’après la parole du Seigneur: nous les vivants, restés pour l’avènement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts. Car le Seigneur lui-même, à un signal donné,à la voix d’un archange, etau son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premièrement. Ensuite, nous les vivants, qui serons restés,nous serons tous ensemble enlevés avec eux sur des nuées, à la rencontre du Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur.Consolez-vous donc les uns les autres par ces paroles » (1 Thess. 4: 15-18).

Cet « enlèvement » en esprit de l’apôtre Jean préfigure donc l’enlèvement de l’Epouse de Christ, juste avant la Tribulation.

Cette préfiguration de l’enlèvement doit donc nous pousser à accorder la plus extrême importance aux derniers avertissement que Jésus-Christ adresse à Ses Eglises!

Ces sept Eglises décrites dans les trois premiers chapitres de l’Apocalypse représentent toutes les églises de toutes les époques et de tous les lieux, tout au long de l’histoire de l’Eglise, depuis la Pentecôte, et jusqu’à l’enlèvement.

Si le Seigneur a voulu prendre ce soin extrême à avertir Ses Eglises, c’est qu’Il veut manifestement que toutes soient enlevées, et que personne ne soit laissé en arrière.

Ceux qui seront laissés en arrière seront donc ceux qui auront négligé de tenir compte des avertissements du Seigneur, quand ces avertissements les concernaient.

Sur les sept Eglises, il y en a deux auxquelles le Seigneur n’adresse aucun reproche. Mais il y en a quand même cinq auxquelles le Seigneur adresse des reproches.

Ces reproches représentent tout ce qui peut nous faire passer à côté de l’enlèvement. Ils décrivent donc tout ce que le Seigneur considère comme vital pour pouvoir être enlevé.

Le plus important, pour nous, n’est donc pas de savoir ce que le Seigneur approuve, mais ce qu’Il désapprouve.

Il est bon de recevoir les approbations et les encouragements du Seigneur, quand Il n’a rien à nous reprocher. Mais il est encore meilleur, pour nous qui sommes les membres de l’Eglise du Seigneur, de savoir si le Seigneur a quelque chose à nous reprocher. Car cela nous donne l’occasion de nous repentir et de nous mettre en règle!

On peut donc être infiniment reconnaissants au Seigneur pour Son Amour pour nous! Car, dans cet Amour infini, Il ne veut pas nous laisser dans l’ignorance!

Nous pouvons donc compter sur l’Amour du Seigneur, pour qu’Il nous fasse toujours savoir, d’une manière ou d’une autre, ce qu’Il peut nous reprocher. Car Il ne veut pas que nous périssions dans la Grande Tribulation, mais Il veut que nous soyons enlevés, pour participer aux noces de l’Agneau!

Il est donc bon, dans un premier temps, de voir en détail ce que le Seigneur reproche à ces cinq Eglises. Puis nous verrons, à titre d’encouragement, ce qu’Il dit aux deux Eglises fidèles, qui représentent les Chrétiens fidèles de tous les temps.

Message du Seigneur à l’Eglise d’Ephèse:

Quelques décennies après la glorieuse Eglise d’Ephèse, à laquelle Paul écrivait son épître aux Ephésiens, nous pouvons constater que cette église avait dangereusement rétrogradé.

«Ecris à l’ange de l’Eglise d’Ephèse: Voici ce que dit celui qui tient les sept étoiles dans sa main droite, celui qui marche au milieu des sept chandeliers d’or: Je connais tes oeuvres, ton travail, et ta persévérance. Je sais que tu ne peux supporter les méchants; que tu as éprouvé ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et que tu les as trouvés menteurs; que tu as de la persévérance, que tu as souffert à cause de mon nom, et que tu ne t’es point lassé. Mais ce que j’ai contre toi, c’est que tu as abandonné ton premier amour. Souviens-toi donc d’où tu es tombé, repens-toi, et pratique tes premières oeuvres; sinon, je viendrai à toi, et j’ôterai ton chandelier de sa place, à moins que tu ne te repentes. Tu as pourtant ceci, c’est que tu hais les oeuvres des Nicolaïtes, oeuvres que je hais aussi.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises: A celui qui vaincra je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu » (Apoc. 2: 1-7).

Le Seigneur commence par souligner tout ce qu’Il trouve de positif dans cette église. Aujourd’hui, aux yeux de beaucoup de Chrétiens, les qualités de cette église en feraient sans doute une église modèle. Le Seigneur ne met en lumière aucun péché ni aucune fausse doctrine. C’est une église active, qui sait discerner le mensonge et les faux apôtres. C’est une église qui hait aussi les oeuvres des Nicolaïtes.

« Nicolas », en grec, signifie « vainqueur du peuple » ou « destructeur du peuple. » Le nom « Balaam, » en hébreu, a sensiblement la même signification, « celui qui détruit le peuple. »

Les « Nicolaïtes » étaient donc sans doute des gens qui se prétendaient Chrétiens, mais qui enseignaient à mettre des pierres d’achoppement devant les Chrétiens fidèles, à l’image de Balaam qui, ne pouvant maudire Israël, a enseigné à Balak de quelle manière il pourrait attirer le jugement de Dieu sur Son peuple, en les séduisant et les poussant à la fornication avec des femmes étrangères.

L’Eglise d’Ephèse haïssait les oeuvres des Nicolaïtes, ce que le Seigneur met à son crédit.

Toutefois, le Seigneur adresse à cette belle église un reproche d’une gravité extrême à Ses yeux: elle a abandonné son premier amour. Nous pourrions dire qu’elle a abandonné son « amour premier » pour le Seigneur. Ses oeuvres ne sont plus le fruit d’un amour profond et sincère, mais elle est tombée dans une sorte de routine spirituelle.

Tout ce que nous faisons pour le Seigneur doit être le produit de notre amour suprême pour le Seigneur, parce que nous savons qu’Il nous a aimés le premier.

Paul nous rappelle que « la foi est agissante par l’amour » (Galates 5: 6). C’est l’amour de Christ en nous qui rend notre foi « puissamment efficace. » Et c’est ce premier amour que l’église d’Ephèse avait perdu.

Le Seigneur l’appelle avec tendresse à se repentir et à se relever d’où elle est tombée. Il l’avertit aussi que si elle ne se repent pas, Il ôtera Son chandelier du milieu d’elle.

Le chandelier symbolise la présence et l’onction du Saint-Esprit. L’Eglise véritable est aussi appelée le chandelier. Si le Seigneur ôte ce chandelier, cela signifie que la présence du Saint-Esprit se retirera de cette église, et que les véritables Chrétiens finiront aussi par la quitter.

Elle ne deviendra qu’une coquille vide, pieuse et belle d’apparence, mais ayant renié ce qui faisait sa force spirituelle.

Voici ce que le Seigneur dit ensuite à la seconde église à laquelle Il adresse un reproche:

«Ecris à l’ange de l’Eglise de Pergame: Voici ce que dit celui qui a l’épée aiguë, à deux tranchants:Je sais où tu demeures, je sais que là est le trône de Satan. Tu retiens mon nom, et tu n’as pas renié ma foi, même aux jours d’Antipas, mon témoin fidèle, qui a été mis à mort chez vous, là où Satan a sa demeure. Mais j’ai quelque chose contre toi, c’est que tu as là des gens attachés à la doctrine de Balaam, qui enseignait à Balak à mettre une pierre d’achoppement devant les fils d’Israël, pour qu’ils mangeassent des viandes sacrifiées aux idoles et qu’ils se livrassent à l’impudicité. De même, toi aussi, tu as des gens attachés pareillement à la doctrine des Nicolaïtes. Repens-toi donc; sinon, je viendrai à toi bientôt, et je les combattrai avec l’épée de ma bouche.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises: A celui qui vaincra je donnerai de la manne cachée, et je lui donnerai un caillou blanc; et sur ce caillou est écrit un nom nouveau, que personne ne connaît, si ce n’est celui qui le reçoit » (Apoc. 2: 12-17).

Cette église demeurait dans une ville où Satan lui-même avait son trône! Son environnement spirituel devait donc être très pesant. Pourtant, cette église est demeurée fidèle au Seigneur, même au milieu de la persécution.

Toutefois, le Seigneur lui reproche de ne pas avoir extirpé de son sein certains partisans de la doctrine des Nicolaïtes ou de Balaam. Elle a donc accepté certains compromis avec la Vérité. Elle n’est plus soucieuse de se conserver parfaitement pure devant le Seigneur.

Le Seigneur l’appelle donc à la repentance, et l’avertit que, si elle refuse de se repentir, Il viendra combattre Lui-même les coupables avec l’épée de Sa bouche, et « trancher dans le vif » de ce qui représente pour Lui une abomination.

Apparemment, ce qui est grave aux yeux du Seigneur ne l’est pas toujours pour tous les Chrétiens. Seuls ceux qui L’aiment d’un amour ardent savent que le Seigneur recherche avant tout la sainteté dans la vie de Ses enfants. Et cette sainteté se traduit nécessairement par la haine de tout péché et de tout compromis avec Sa Parole, en demeurant pour cela dans Son amour et Sa compassion.

Le Seigneur s’adresse ensuite à une autre église qui n’est pas irréprochable:

« Ecris à l’ange de l’Eglise de Thyatire: Voici ce que dit le Fils de Dieu, celui qui a les yeux comme une flamme de feu, et dont les pieds sont semblables à de l’airain ardent:Je connais tes oeuvres, ton amour, ta foi, ton fidèle service, ta constance, et tes dernières oeuvres plus nombreuses que les premières. Mais ce que j’ai contre toi, c’est que tu laisses la femme Jézabel, qui se dit prophétesse, enseigner et séduire mes serviteurs, pour qu’ils se livrent à l’impudicité et qu’ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles. Je lui ai donné du temps, afin qu’elle se repentît, et elle ne veut pas se repentir de son impudicité. Voici, je vais la jeter sur un lit, et envoyer une grande tribulation à ceux qui commettent adultère avec elle, à moins qu’ils ne se repentent de leurs oeuvres. Je ferai mourir de mort ses enfants; et toutes les Eglises connaîtront que je suis celui qui sonde les reins et les coeurs, et je vous rendrai à chacun selon vos oeuvres. A vous, à tous les autres de Thyatire, qui ne reçoivent pas cette doctrine, et qui n’ont pas connu les profondeurs de Satan, comme ils les appellent, je vous dis: Je ne mets pas sur vous d’autre fardeau; seulement, ce que vous avez, retenez-le jusqu’à ce que je vienne. A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu’à la fin mes oeuvres, je donnerai autorité sur les nations. Il les paîtra avec une verge de fer, comme on brise les vases d’argile, ainsi que moi-même j’en ai reçu le pouvoir de mon Père. Et je lui donnerai l’étoile du matin.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises! » (Apoc. 2: 18-29).

Voici encore, selon toute apparence, une belle et bonne église! Le Seigneur reconnaît volontiers ses oeuvres, son amour, sa foi, son fidèle service, sa constance, et ses dernières oeuvres plus nombreuses que les premières.

Mais le Seigneur a quelque chose contre cette église: elle laisse une femme, Jézabel, enseigner la doctrine des Nicolaïtes, afin de pousser les serviteurs de Dieu à se livrer au compromis, à l’adultère et à l’impudicité.

Dès que nous acceptons des compromis avec la pure Parole de Dieu, nous tombons dans l’impudicité spirituelle, et nous commettons un adultère spirituel. Ensuite, le pas est vite franchi, entre l’impudicité et l’adultère spirituels et l’impudicité et l’adultère physiques.

Là encore, le Seigneur appelle les fautifs à la repentance, et les avertit du jugement à venir, s’ils ne se repentent pas.

C’est pourquoi, au jour du jugement, toute bouche sera fermée! Car personne ne pourra reprocher au Seigneur de ne pas l’avoir averti! De tous temps et en tous lieux, l’Esprit a parlé aux églises. Ceux qui ne se sont pas repentis sont donc toujours ceux qui n’ont pas voulu se repentir, et leur jugement sera juste.

L’église suivante est celle de Sardes, chez laquelle le Seigneur relève sans doute le moins de points positifs.

« Ecris à l’ange de l’Eglise de Sardes: Voici ce que dit celui qui a les sept esprits de Dieu et les sept étoiles: Je connais tes oeuvres. Je sais que tu passes pour être vivant, et tu es mort.Sois vigilant, et affermis le reste qui est près de mourir; car je n’ai pas trouvé tes oeuvres parfaites devant mon Dieu. Rappelle-toi donc comment tu as reçu et entendu, et garde, et repens-toi. Si tu ne veilles pas, je viendrai comme un voleur, et tu ne sauras pas à quelle heure je viendrai sur toi. Cependant tu as à Sardes quelques hommes qui n’ont pas souillé leurs vêtements; ils marcheront avec moi en vêtements blancs, parce qu’ils en sont dignes. Celui qui vaincra sera revêtu ainsi de vêtements blancs; je n’effacerai point son nom du livre de vie, et je confesserai son nom devant mon Père et devant ses anges.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises! » (Apoc. 3: 1-6).

Cette église passe pour vivante aux yeux du monde, mais, aux yeux du Seigneur, elle est morte! Toutefois, quelques braises couvent encore sous les cendres moribondes. Cette église a encore en son sein quelques croyants qui n’ont pas souillé leurs vêtements, et qui sont dignes de marcher avec le Seigneur en vêtements blancs.

Le Seigneur, comme toujours, appelle cette église à la repentance. Sinon, Il l’avertit qu’Il viendra comme un voleur, et qu’elle ne saura pas à quelle heure Il viendra sur elle.

Cet avertissement est clair: les Chrétiens de cette église qui doivent se repentir, et qui ne le feront pas, ne seront pas enlevés.

Voici ce que dit l’apôtre Paul aux Chrétiens fidèles:

« Pour ce qui est des temps et des moments, vous n’avez pas besoin, frères, qu’on vous en écrive.Car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit. Quand les hommes diront: Paix et sûreté! alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l’enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n’échapperont point. Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur; vous êtes tous des enfants de la lumière et des enfants du jour. Nous ne sommes point de la nuit ni des ténèbres. Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres. Car ceux qui dorment dorment la nuit, et ceux qui s’enivrent s’enivrent la nuit. Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres, ayant revêtu la cuirasse de la foi et de la charité, et ayant pour casque l’espérance du salut. Car Dieu ne nous a pas destinés à la colère, mais à l’acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ,qui est mort pour nous, afin que, soit que nous veillions, soit que nous dormions, nous vivions ensemble avec lui » (1 Thessaloniciens 5: 1-10).

Les Chrétiens fidèles, qui ne dorment pas spirituellement, ne seront jamais surpris comme par un voleur! Le Seigneur les trouvera prêts à partir avec Lui quand Il viendra les chercher!

Les Chrétiens fidèles sauront donc toujours à quelle heure le Seigneur viendra les prendre! Pourquoi donc? Parce qu’ils sont prêts à partir à toute heure! Pour eux, toute heure peut être celle de l’enlèvement! Ils ne seront donc pas surpris quand l’enlèvement se produira, même s’ils n’en savent ni le jour ni l’heure!

Le Seigneur S’adresse ensuite à la dernière église à laquelle Il adresse des reproches:

« Ecris à l’ange de l’Eglise de Laodicée: Voici ce que dit l’Amen, le témoin fidèle et véritable, le commencement de la création de Dieu:Je connais tes oeuvres. Je sais que tu n’es ni froid ni bouillant. Puisses-tu être froid ou bouillant! Ainsi, parce que tu es tiède, et que tu n’es ni froid ni bouillant, je te vomirai de ma bouche. Parce que tu dis: Je suis riche, je me suis enrichi, et je n’ai besoin de rien, et parce que tu ne sais pas que tu es malheureux, misérable, pauvre, aveugle et nu, je te conseille d’acheter de moi de l’or éprouvé par le feu, afin que tu deviennes riche, et des vêtements blancs, afin que tu sois vêtu et que la honte de ta nudité ne paraisse pas, et un collyre pour oindre tes yeux, afin que tu voies. Moi, je reprends et je châtie tous ceux que j’aime. Aie donc du zèle, et repens-toi. Voici, je me tiens à la porte, et je frappe. Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai chez lui, je souperai avec lui, et lui avec moi. Celui qui vaincra, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, comme moi j’ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises! » (Apoc. 3: 14-22).

Cette église de la fin est certainement la plus pitoyable sur le plan spirituel: elle est devenue tiède. Elle se croit riche, et pense ne manquer de rien, mais elle ne se rend même plus compte qu’aux yeux du Seigneur, elle est « malheureuse, misérable, pauvre, aveugle et nue »!

Le Seigneur est même prêt à la vomir de Sa bouche! Mais Il l’aime toujours. Il l’appelle donc à se repentir et à réformer ses voies. Sinon, elle n’entendra plus la voix du Seigneur, qui frappe pourtant à sa porte, et elle ne jouira plus de Sa communion.

On peut remarquer qu’il y a une progression dans la déchéance spirituelle de ces cinq églises qui ne satisfont pas pleinement le Seigneur.

Tout commence invariablement par la perte du premier amour. Puis cela se poursuit toujours par l’acceptation du compromis spirituel. Et cela se termine inéluctablement par l’extinction de la flamme du Saint-Esprit et la tiédeur spirituelle.

Dans tous les cas, ces cinq églises ne peuvent espérer faire partie de l’Epouse pure, sainte, parfaite, sans ride ni tache, qui sera enlevée à la rencontre du Seigneur.

Mais le Seigneur ne veut pas laisser ces églises dans leur état spirituel lamentable. Il vient à elles avec amour, met en lumière ce qui doit être changé, et les appelle à se repentir. Mais Il les avertit aussi toujours du jugement qui suivra tout manque de repentance.

Le Seigneur ne prend jamais plaisir à la mort du pécheur. Mais Il l’avertit et le pousse à la repentance, afin qu’il puisse participer pleinement à la bénédiction.

Jusqu’au dernier moment, le Seigneur parlera donc aux Chrétiens qui ne seront pas prêts à être enlevés. Au moment de l’enlèvement, tous ceux qui resteront, et qui devront traverser les horreurs de la Grande Tribulation, sauront qu’ils avaient été avertis par le Saint-Esprit, et regretteront amèrement de ne pas avoir écouté ces avertissements. Mais, hélas, il sera trop tard!

Ile ne perdront pas nécessairement leur saut, s’ils ne prennent pas la marque de la Bête. Mais ils seront pourchassés et persécutés. Et tous ceux qui refuseront d’adorer la Bête et de prendre sa marque, seront mis à mort. Ils feront partie des innombrables martyrs de la Tribulation. Ils seront sauvés comme au travers du feu. Mais ils auraient pu éviter de subir ces terribles épreuves et de traverser une telle détresse!

Aujourd’hui encore, si vous lisez ces lignes, et si vous savez que vous êtes concernés par ces derniers avertissements du Seigneur à Ses églises, ne fermez pas vos oreilles ni votre coeur, mais sachez que vous pouvez encore vous repentir, reprendre la main que le Seigneur vous tend, et être prêts pour Sa venue proche!

Sur les sept églises qui représentent les églises de toutes les époques, deux ne font l’objet d’aucun reproche de la part du Seigneur. Elles représentent les assemblées composées de Chrétiens fidèles et consacrés.

La première de ces église fidèles est celle de Smyrne:

« Ecris à l’ange de l’Eglise de Smyrne: Voici ce que dit le premier et le dernier, celui qui était mort, et qui est revenu à la vie: Je connais ta tribulation et ta pauvreté bien que tu sois riche, et les calomnies de la part de ceux qui se disent Juifs et ne le sont pas, mais qui sont une synagogue de Satan. Ne crains pas ce que tu vas souffrir. Voici, le diable jettera quelques-uns de vous en prison, afin que vous soyez éprouvés, et vous aurez une tribulation de dix jours. Sois fidèle jusqu’à la mort, et je te donnerai la couronne de vie.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises: Celui qui vaincra n’aura pas à souffrir la seconde mort » (Apoc. 2: 8-11).

« Smyrne » signifie « myrrhe. » Cette plante aromatique produisait une résine parfumée. Les Mages avaient offert à l’enfant Jésus de l’or, de l’encens et de la myrrhe. On présenta à Jésus, sur la croix, du vin mêlé de myrrhe. Après Sa mort, Ses disciples apportèrent un onguent à base de myrrhe pour embaumer Son corps.

La myrrhe a donc un rapport étroit avec la croix. Les Chrétiens de Smyrne ont compris le message de la croix, et vivent ce message dans leur vie quotidienne, ce qui explique leur fidélité et leur sainteté.

Seuls ceux qui ont compris et accepté le message de la croix peuvent accéder à la marche par l’esprit, dans une victoire totale sur le péché et la chair.

Cette église fidèle est une église pauvre aux yeux du monde, mais riche aux yeux de Dieu. Pour prix de sa fidélité, cette église doit subir des tribulations et des calomnies. Le Seigneur leur annonce que certains de ses membres seront même jetés en prison par le diable. Mais cette tribulation sera de courte durée.

Les calomnies que cette église doit subir ne viennent pas du monde, mais de « ceux qui se disent Juifs et qui ne le sont pas. » Aujourd’hui, on pourrait dire aussi: « de la part de ceux qui se disent Chrétiens et qui ne le sont pas. »

Les Chrétiens fidèles auront toujours à souffrir davantage, et plus cruellement, de la part de ceux qui se disent leurs frères en Christ, mais qui sont animés de l’esprit de Caïn, et qui sont contrôlés par la chair et non par l’Esprit du Seigneur.

Le Seigneur exhorte cette église fidèle à ne pas craindre ce qu’elle va souffrir, et d’être fidèle jusqu’à la mort. Cela signifie « être fidèle jusqu’à la fin de sa vie, » et « être fidèle même si elle devait payer sa fidélité de sa vie. »

La seconde de ces deux églises fidèles est celle de Philadelphie:

« Ecris à l’ange de l’Eglise de Philadelphie: Voici ce que dit le Saint, le Véritable, celui qui a la clef de David, celui qui ouvre, et personne ne fermera, celui qui ferme, et personne n’ouvrira: Je connais tes oeuvres. Voici, parce que tu as peu de puissance, et que tu as gardé ma parole, et que tu n’as pas renié mon nom, j’ai mis devant toi une porte ouverte, que personne ne peut fermer. Voici, je te donne de ceux de la synagogue de Satan, qui se disent Juifs et ne le sont pas, mais qui mentent; voici, je les ferai venir, se prosterner à tes pieds, et connaître que je t’ai aimé. Parce que tu as gardé la parole de la persévérance en moi, je te garderai aussi à l’heure de la tentation qui va venir sur le monde entier, pour éprouver les habitants de la terre. Je viens bientôt. Retiens ce que tu as, afin que personne ne prenne ta couronne. Celui qui vaincra, je ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu, et il n’en sortira plus; j’écrirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la ville de mon Dieu, de la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel d’auprès de mon Dieu, et mon nom nouveau.Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises! » (Apoc. 3: 7-13).

« Philadelphie » signifie en grec « amour des frères. » L’amour de Dieu caractérise cette église fidèle. Là encore, sans le message de la croix, sans une vie crucifiée et ressuscitée, il ne nous est pas possible de produire cet amour divin dans nos vies.

Cette église a peu de puissance aux yeux des hommes, mais elle est puissante aux yeux de Dieu. Elle garde la Parole du Seigneur, sans renier Son nom.

Le Seigneur a mis devant elle une porte ouverte, que personne ne peut fermer. Cette « Porte » est le Seigneur Jésus Lui-même. Cette église vit dans la présence permanente du Seigneur, dans Son intimité.

Comme l’église de Smyrne, cette église doit subir les assauts de « ceux qui se disent Juifs, et qui ne le sont pas. » Mais le Seigneur les fera venir se prosterner aux pieds de cette église fidèle, et reconnaître qu’Il l’a aimée.

Comme celle de Smyrne, l’église fidèle de Philadelphie reçoit la promesse qu’elle ne passera pas au travers de la Grande Tribulation, et qu’elle sera donc enlevée auparavant. Le Seigneur lui dit en effet:

« Parce que tu as gardé la parole de la persévérance en moi, je te garderai aussi à l’heure de la tentation qui va venir sur le monde entier, pour éprouver les habitants de la terre » (verset 10).

Le texte grec ne dit pas: « je te garderai à l’heure de la tentation », mais « je te garderaiDE l’heure de la tentation, » ce qui est complètement différent! Le mot grec traduit par « tentation » devrait plutôt être traduit par « adversité, trouble. » La grande adversité qui viendra sur le monde entier, pour éprouver les habitants de la terre, » n’est autre que la Grande Tribulation.

Bien-aimés, l’Eglise fidèle ne passera pas par la Grande Tribulation! Elle n’aura pas besoin de la traverser! Elle n’aura pas besoin d’être purifiée par cette épreuve, contrairement aux Chrétiens qui auront perdu leur premier amour et qui seront devenus tièdes! Ceux-là se réveilleront après l’enlèvement de l’Epouse, tandis que l’Epouse sera enlevée parce qu’elle était déjà réveillée avant l’enlèvement.

Il nous est encore possible de faire partie de ces « vainqueurs » qui seront enlevés dans les airs à la rencontre du Seigneur! Les temps deviennent de plus en plus courts, mais la porte de la grâce est toujours ouverte, et nous pouvons toujours nous emparer de la grâce du Seigneur par la foi!

Nous ne vaincrons jamais par nos propres forces! Mais nous pourrons toujours être plus que vainqueurs par Celui qui nous a tant aimés!

Voici les bénédictions réservées aux vainqueurs:

- « A celui qui vaincra je donnerai à manger de l’arbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu » (Apoc. 2: 7).

- « Celui qui vaincra n’aura pas à souffrir la seconde mort » (Apoc. 2: 11).

- « A celui qui vaincra je donnerai de la manne cachée, et je lui donnerai un caillou blanc; et sur ce caillou est écrit un nom nouveau, que personne ne connaît, si ce n’est celui qui le reçoit » (Apoc. 2: 17).

- « A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu’à la fin mes oeuvres, je donnerai autorité sur les nations. Il les paîtra avec une verge de fer, comme on brise les vases d’argile, ainsi que moi-même j’en ai reçu le pouvoir de mon Père.Et je lui donnerai l’étoile du matin » (Apoc. 2: 26-28).

- « Celui qui vaincra sera revêtu ainsi de vêtements blancs; je n’effacerai point son nom du livre de vie, et je confesserai son nom devant mon Père et devant ses anges » (Apoc. 3: 5).

- « Celui qui vaincra, je ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu, et il n’en sortira plus; j’écrirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la ville de mon Dieu, de la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel d’auprès de mon Dieu, et mon nom nouveau » (Apoc. 3: 12).

- « Celui qui vaincra, je le ferai asseoir avec moi sur mon trône, comme moi j’ai vaincu et me suis assis avec mon Père sur son trône » (Apoc. 3: 21).

Nous ne voulons pas rester attachés au Seigneur Jésus pour hériter de ces bénédictions, mais parce que nous L’aimons et que nous voulons Lui plaire. Sa présence éternelle nous suffit!

Mais nous nous réjouissons par avance de ce que le Seigneur, dans Sa bonté et Sa grâce, ait voulu réserver de telles bénédictions à ceux qui Lui sont fidèles!

Faisons donc nôtres ces paroles de l’apôtre Paul:

« Ce n’est pas que j’aie déjà remporté le prix, ou que j’aie déjà atteint la perfection; mais je cours, pour tâcher de le saisir, puisque moi aussi j’ai été saisi par Jésus-Christ. Frères, je ne pense pas l’avoir saisi; mais je fais une chose: oubliant ce qui est en arrière et me portant vers ce qui est en avant, je cours vers le but, pour remporter le prix de la vocation céleste de Dieu en Jésus-Christ. Nous tous donc qui sommes parfaits, ayons cette même pensée; et si vous êtes en quelque point d’un autre avis, Dieu vous éclairera aussi là-dessus. Seulement, au point où nous sommes parvenus, marchons d’un même pas. Soyez tous mes imitateurs, frères, et portez les regards sur ceux qui marchent selon le modèle que vous avez en nous. Car il en est plusieurs qui marchent en ennemis de la croix de Christ, je vous en ai souvent parlé, et j’en parle maintenant encore en pleurant. Leur fin sera la perdition; ils ont pour dieu leur ventre, ils mettent leur gloire dans ce qui fait leur honte, ils ne pensent qu’aux choses de la terre. Mais notre cité à nous est dans les cieux, d’où nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jésus-Christ, qui transformera le corps de notre humiliation, en le rendant semblable au corps de sa gloire, par le pouvoir qu’il a de s’assujettir toutes choses.C’est pourquoi, mes bien-aimés, et très chers frères, vous qui êtes ma joie et ma couronne, demeurez ainsi fermes dans le Seigneur, mes bien-aimés! » (Philippiens 3: 12-21 – 4: 1).

Article de Henri Viaud-Murat.

Publié dans Enseignements

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